Spectacle en marche


hommes du spectacleLes grands cirques emploient une centaine d'hommes qui sont, suivant l'heure, chauffeurs de camion, monteurs du chapiteau, gardiens de ménagerie ou musiciens de l'orchestre s’il y en a un, à moins qu'ils ne deviennent peintres, électriciens ou menuisiers. Dans cette équipe très cosmopolite ou le spectacle est roi, il y a de toutes les nationalités. Autrefois, il y avait beaucoup de Tchèques : c'est pourquoi ces hommes qui savent un peu tout faire étaient appelés des «tchécos ». La plupart étaient célibataires, ils mangeaient ensemble à la voiture-réfectoire et dormaient dans des roulottes à trois couchettes superposées. Les artistes ou, comme ont dit, les « banquistes » suivent le spectacle du cirque dans leur caravane personnelle, souvent avec leur famille, parfois avec leurs partenaires. Ils sont une cinquantaine, et viennent aussi des quatre coins du monde. Tchécos et banquistes ont le même amour de leur métier, de l'aventure, de la vie au grand air et de la liberté.

Le convoi du spectacle

spectacleSi le public doit aller au théâtre et au cinéma, le cirque, lui, vient au public. Un grand cirque qui possède un chapiteau à quatre mâts pouvant recevoir 5 000 personnes transporte son matériel dans un convoi long de deux à trois kilomètres et composé de 30, 40, parfois 50 véhicules : il faut déplacer chaque jour les dix tonnes de toile du chapiteau, les mâts d'acier longs de 15 à 20 mètres, des centaines de piquets, les sièges de bois pour les spectateurs, des kilomètres de cordages et de câbles, la cage où travailleront les fauves, les costumes et le matériel des banquistes, les citernes à eau et à carburant, le générateur de courant électrique, le camion qui chauffe le cirque, le camion-atelier, les caravanes des artistes et les remorques des animaux. Le démontage du chapiteau commence dès la fin de la représentation : chaque pièce porte un numéro elle est toujours mise à la même place, dans la même voiture. Au début de la matinée, quand le convoi arrive dans la ville-étape, chaque voiture retrouve, par rapport aux autres, la même place que la veille pour une organisation parfaite de ce monde du spectacle.

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